כללי

הקוברה המצרית

הקוברה המצרית

על פי האגדה, קליאופטרה ביקשה שיימסר לה אספ, קוברה מצרית, בסל תאנים. האספ סוגד במצרים העתיקה ומשמש כסמל על כתר הפרעונים. בכך שהאפשר לסמל זה של תמלוגים אלוהיים לנשוך אותה, האמינו כי קליאופטרה הופכת לנצח.

יתכן שאתה מכיר יותר את הקוברה המצרית כנחש רוקד עולה מתוך הסל של קסם הנחש המוכן לפגוע, אך במקום זאת נראה מתנודד למוזיקת ​​החליל. במציאות, הקוברה המצרית מסוכנת ביותר ואחראית למקרי מוות אנושיים רבים. בניגוד לפולקלור, קוברות לעתים נדירות יתקפו ללא עוררין. אולם כשהוא מאוים, הנחש יעשה שימוש מלא בכוחו הקטלני, על ידי תקיפה והמשיך לתקוף עד שיחוש בריחה אפשרית.

הארס של הקוברה המצרית הוא נוירוטוקסי, כלומר הוא משמיד רקמת עצבים, והוא חזק בהרבה מזה של הקוברה הנפוצה. הארס הזה שימש שנים רבות במחקר רפואי מכיוון שיש בו אנזים, לציטינאז, הממס את דפנות התא והקרומים הסובבים נגיפים. כשהוא מוזרק לטרפו, הארס גורם לשיתוק ומוות כתוצאה מאי ספיקת נשימה, לרוב תוך 15 דקות. עם זאת שסרום יעיל זמין יותר, לעומת זאת, שיעור המוות הגבוה באזורים מסוימים באסיה פחת.

הקוברה המצרית יכולה לגדול לגובה של שמונה מטרים (2.4 מטר), אם כי האורך הממוצע הוא מטר וחצי. הראש קטן ושטוח עם חוטם מעוגל. הגוף חסון בינוני, מתחדד בהדרגה לזנב מחודד. המאזניים חלקים, גדולים ומובחנים והצבעים משתנים מצהוב אפרפר לחום לכמעט שחור.

כשהוא מאוים, הנחש מרים את החלק הקדמי של גופו ומפיץ את צווארו למכסה המנוע. סורגים כהים מוצגים על גרונו ומכסה המנוע, אך החלק האחורי אינו מסומן. הקוברה מוצגת כמעט תמיד בתנוחה המובהקת ביותר הזו.

הקוברה המצרית היא נחש הנעה במהירות ונחשבת לאינטליגנטית מאוד וצייתנית יחסית. הוא צייד לילי, והוא מחפש בעיקר קרפדות, לטאות וציפורים בבתי גידול הכוללים סוואנות, יערות יער, שטחי עשב ואזורים מדבריים למחצה בצפון אפריקה. נחשים אינדיבידואליים מביאים לעיתים קרובות מוות אם תנוחת האיום שלהם אינה מצליחה להפחיד טורף, אך התנהגות זו נדירה.