כללי

מדוע צפרדעים ירוקות?

מדוע צפרדעים ירוקות?

בקש מרוב האנשים לצייר צפרדע, ובאופן בלתי נמנע הם מצבעים אותה בירוק. למעשה, צפרדעים מגיעות במגוון צבעים, אך רבות מהן אכן ירוקות מספיק כדי להיות קמעות מתאימות למצעד יום פטריק הקדוש. להיות ירוק כשיושב על עלים ירוקים יש יתרונות ברורים אם ברצונך להימנע מלהפוך לארוחה קלה לאיזה טורף רעב.

הירוקים בהירים ביותר נוטים להיות צפרדעים. אפילו הצפרדע האדום-עיניים של אמריקה הלטינית הטרופית, אפשר לטעון שהצפרדע המצולמת ביותר בימינו, קשה להבחין בה הוא ישן על עלה עם עיניים עצומות ורגליים אחוזות חזק על גופו. אך תוכלו למצוא המון צפרדעים ירקרקות המבלות את חייהן בקפיצות על האדמה או בשחייה בבריכות. יש להניח כי כל עוד יש צמחייה ירוקה מסביב, יהיה יתרון כלשהו להיות ירוק או להיות מסוגל להפוך ירוק לפחות בחלק מהזמן.

צפרדעים אינן ירוקות מכיוון שיש להן פיגמנט ירוק. במקום זאת הם משתמשים בסידור תאים מורכב, גישה מורכבת יותר ליתר ביטחון, אך כזו המספקת פוטנציאל אדיר לשינוי והתאמת הגוון שלהם. בעורותיהם יש להם שלושה סוגים של תאי פיגמנט (המכונים כרומטופורים) מוערמים זה על זה. בתחתיתם מלנופורים, המכילים פיגמנט כהה ברובו המכונה מלנין. אלה אותם תאים שיכולים להפוך לעור אנושי גוונים שונים של חום. על גבי המלנופורות מונחים אירידופורים, ארוזים בצרורות מהורהרות מאוד של גבישים פורין, ועל גבי האירידופורים ניצבים קסנטופורים, בדרך כלל עמוסים בפיגמנטים פתרדין צהבהבים. בצפרדע הירוקה הטיפוסית, האור חודר אל האירידופורים, אשר פועלים כמו מראות קטנטנות כדי לשקף בעיקר אור כחול אל תוך הקסנתופורים שמעליהם. תאים אלה פועלים כמו פילטרים צהובים, כך שהאור הנמלט ממשטח העור נראה ירוק בעינינו. לעיתים נמצא צפרדע שחסרה בתאי הקסנטופור הצהובים, וקשה לפספס אותן מכיוון שהן כחולות בהירות!

היתרון האמיתי לערימות תאי הפיגמנט הללו טמון ביכולת להשתמש בהן כדי לשנות צבע. כל שלושת סוגי התאים יכולים לשנות צורה ולשנות את עוצמתם ואת אופי האור המועבר או המוחזר על ידי תנועה סביב הפיגמנט בתוכם. המלנופורים בתחתית שולחים תחזיות דמויי זרועות סביב אירידופורים וקסנטופורים. על ידי פיזור הפיגמנט המלנין הכהה שלהם אל זרועות אלה, המלנופורות הללו יכולות להחשיך בעל חיים. שינויים באירידיופורים יכולים לייצר שינויים באופי האור המוחזר אל ה- xanthophores, ושינויים ב- Xanthophores יכולים לשנות את אפקט הסינון שלהם.

על ידי מניפולציה על שלושת סוגי תאי הפיגמנט, ניתן לייצר מגוון רחב של צבעים, אם כי לרוב הטווח משתרע מירוק בהיר לגוונים שונים של חום ואפור. אצל צפרדעים נראה כי כל השינויים הללו מתווכים על ידי הורמונים המסתובבים בדם. היתרון בשינוי צבע כזה ברור. דמיין צפרדע שקופצת מעלה ירוק אל ענף עץ חום. מלנין זז, קריסטלי פורין רפלקטיביים משתנים של מיקום, פיגמנטים של pteridine צהובים מקבצים או מתפזרים, והווילה, אותה צפרדע ירוקה שבלטה כמו, ובכן, כמו צפרדע ירוקה שיושבת על ענף חום היא עכשיו צפרדע חומה מוסווית היטב.

אז לצפרדע הירוקה הרגילה שלך יש לא מעט טריקים בכל מה שקשור להסוות את עצמו. צפרדע שעשויה להיות בצבע ירוק בהיר ביום הקדוש של פטריק, עלולה להיות חום או אפור עמום למחרת, וזה לא קשור בשתיית יותר מדי בירה, ירוקה או אחרת.