מהו חיסון?

העולם שלנו מלא בצורות חיים רבות ושונות. חלק מהיצורים המסוכנים יותר לחיות מחמד כוללים טפילים, חיידקים ווירוסים. בתגובה למחלות הקשות וההרסניות או אפילו ההרוגים שהיצורים הללו יכולים לגרום, חוקרים ומדענים פעלו למציאת דרכים לחסלם. תרופות פותחו לטיפול בזיהומים טפילים רבים. אנטיביוטיקה התגלתה כטיפול בזיהומים חיידקיים, אך הטיפול היעיל בזיהומים נגיפיים עדיין מחמק אותנו. עד כה, הטוב ביותר שהצלחנו לעשות הוא למנוע זיהומים ויראליים, כמו גם כמה זיהומים בקטריאליים וקרניים, באמצעות חיסונים.

חיסונים הם הכנסת חיסון לגוף לייצור חסינות למחלה ספציפית. התנאי חיסון מקורו בלטינית חיסון או פרה, וטבע כאשר החיסונים הראשונים ניתנו עם אורגניזמים שגרמו למחלה הקלה להיווצר חסינות נגד אבעבועות שחורות.

במשך מאות שנים נגיף האבעבועות השחורות גרם לאנשים מחלה קשה ומתישה. ברגע שמישהו נדבק לא היה שום דבר שניתן לעשות. בשלהי המאה העשרים, אדוארד ג'נר הבחין כי משרתות חלב אשר פיתחו את נגיף האבעבועות הקלות הזמניות לא נדבקו באבעבועות שחורות. כניסוי הוא הדביק במכוון אנשים בנגיף האבעבועות השחורות, המכונה גם חיסונים. בדומה לחלבניות, אנשים אלה לא קיבלו אבעבועות שחורות. ההליך של שימוש בחומר דומה למניעת זיהום נגיפי התפרסם כחיסון, כהוקרה למחלת החיסונים שהתחילה את הכל.

האם תהית אי פעם מדוע אתה מקבל אבעבועות רוח פעם אחת ונחשב לחוסן לכל החיים, אך אתה יכול לקבל את נגיף השפעת שנה אחר שנה? הסיבה לכך קשורה ישירות ליכולתם של מערכת החיסון שלכם לזהות, לאתר ולהשמיד את הפולשים הקודמים. נגיף האבעבועות רוח לא משתנה, כך שגופך יכול לזהות אותו. נגיף השפעת משתנה כמעט כל שנה וכל מוטציה נחשבת לנגיף חדש. זה העיקרון שמאחורי החיסונים.

נגיף הוא חבילה של חומר גנטי, לרוב DNA, מוקף במעטפה או ממברנה ויראלית. נגיף זה שברירי למדי כאשר הוא נמצא מחוץ לגוף אך מזיק מאוד כאשר מותר לו לשגשג בתוך גוף. ברגע שהוא נכנס לגוף הוא נקשר לתאים מסוימים ומכניס את ה- DNA שלו לתא. DNA זה משתלט על תפקוד התא ומתחיל להתרבות במהירות. תוך זמן קצר התא הופך להיות כה מלא בחלקיקים נגיפיים שהוא מתפרץ ומשחרר יותר וירוסים בכל הגוף. לאחר מכן כל אחד מאלה חוזר על התהליך עד שהגוף מוצף בנגיף ומתפתחת מחלה.

ככל שהגוף עובר התקף זה על ידי הנגיף, מערכת החיסון מתחילה להבין שיש פולש. מכיוון שמערכת החיסון הייתה במארב ולעולם לא ראתה את הפולש הזה לפני כן, מערכת החיסון אינה מוכנה, אם כי היא עושה ניסיון אמיץ להשמיד את הנגיף. עם הזמן, המערכת החיסונית הורסת את הנגיף והגוף מתאושש מהמחלה. למרבה הצער, ישנם כמה וירוסים אשר לעולם אינם עוזבים את הגוף ובסופו של דבר גורמים למוות.

במקרה של דלקות ויראליות הגורמות להחלמה, כעת מערכת החיסון מוכנה ותאי זיכרון מסתובבים בגוף, ממתינים לאותו וירוס שינסה לפלוש שוב. אם וכאשר זה קורה, מערכת החיסון מוכנה והנגיף נהרס לפני שאי פעם ניתן לו דריסת רגל.

כך עובדים החיסונים: נגיף שונה מוזרק לגוף. נגיף זה אינו מסוגל לגרום למחלה אך הוא מכיר בגוף כפולש ויראלי. לעיתים, חיסונים מיוצרים מוירוסים שעברו מוטציה, לעיתים על ידי נגיפים הרוגים. חיסונים רקומביננטיים חדשים יותר מפותחים שעובדים עם ה- DNA הנגיפי.

ברגע שהנגיף המותאם מוזרק לגוף, מערכת החיסון מגיבה ומתקפה. מכיוון שהנגיף אינו מסוגל להשתכפל ולגרום למחלות, התגובה החיסונית שוככת במהירות, אם כי תאי הזיכרון ממשיכים להסתובב. אם נתקל בנגיף החי האמיתי, מערכת החיסון מוכנה ומוכנה להתקפה. הנגיף נהרס לפני שהוא גורם למחלה.

השפעות החיסונים משתנות. חלקם נמשכים שנים ואחרים רק כמה חודשים. זו הסיבה שיש צורך בחיסונים חוזרים ונשנים. חיסונים מועילים במניעת מחלות נגיפיות מסוימות אך אינן חסינות טפשות. חלק מהחיסונים מספקים רק חסינות חלקית וחלק מהחיסונים אינם מצליחים לעורר תגובה חיסונית. מסיבה זו, רק מכיוון שחיית המחמד שלכם חוסנה אינה מבטיחה הגנה מלאה מפני הנגיף.

עכשיו כשאתה יודע מה זה חיסון ואיך זה עובד, אתה יכול להבין את החשיבות, כמו גם את המגבלות, של חלק חשוב זה ברפואה מונעת. בשל אומץ לבו וראיית הנולד המדהימה של אדם אחד בשנת 1798 שהדביק אנשים בכוונה בנגיף אחד כדי להגן מפני אחר, אנשים רבים ובעלי חיים ברחבי העולם הוגנו ונשמרו מזיהומים נגיפיים, חיידקיים ואפילו רקטיים.